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Tiwai Island, Sierra Leone: 11 Primatenarten, 5 Zelte, 1 Koch

Tiwai Island, Sierra Leone: 11 Primatenarten, 5 Zelte, 1 Koch

Unsere unmittelbaren Eindrücke von Tiwai Island, einem Wildschutz-/Forschungszentrum und einer von der Gemeinde geleiteten Naturschutzinitiative im Südosten Sierra Leones, waren nicht die besten: Hier befanden wir uns auf einer heißen, verwanzten Tropeninsel im isolierten Moa-Fluss, mit zwei sehr ruhige Nächte bevor. Der Gemeinschaftsbereich für die Gäste, eine große kuppelförmige, seitlich offene Solarhütte inmitten einer Waldlichtung, bot außer einer Informationstafel und ein paar Holztischen kaum Ablenkung. Gleiches gilt für die einfachen Plattformen mit Holzdach, die jeweils ein oder zwei Zelte halten und den Umfang der Lichtung punktieren. Scott und ich waren seit unserer Ankunft in Sierra Leone vor anderthalb Wochen relativ unplugged, aber dies war eine ganz neue Ebene der Einsamkeit für uns. Hatten wir einen Fehler gemacht, zwei Nächte zu buchen und nicht nur eine?

Nein, hatten wir natürlich nicht. Tatsächlich wünschten wir uns am Ende mehr Zeit in den heruntergekommenen Hängematten mit Blick auf das wunderschöne, üppige Flussufer; mehr Zeit zum Wandern in Richtung des Affengeplappers; mehr Mahlzeiten serviert von dem einsamen, einfallsreichen Koch der Insel.

Nach einer holprigen zweistündigen Fahrt von Bo Town, der zweitgrößten Stadt Sierra Leones, waren wir auf der kleinen Insel im Landesinneren angekommen. Eigentlich kratzen wir das – zuerst kamen wir in dem staubigen Dorf Kambama an, das als Startpunkt für die Insel dient, wo wir am Flussufer darauf warteten, dass ein Dorfbewohner uns ein Boot rief. Und mit Ruf meine ich mit seiner Stimme, in einem schönen langen, hohen Ton wooooo.

Das Motorboot, das schließlich auftauchte, brachte uns den von Palmen gesäumten Moa hinunter, einen unberührten Süßwasserfluss mit Ufern, die so dicht mit Regenwaldlaub bedeckt waren, dass wir kaum ein anderes Dorf entdecken konnten. Auch Tiwai Island ist genauso üppig; Während des Tages im März, als wir dort waren, schien eine dicke Feuchtigkeitsdecke durch die Bäume zu sickern. (Glücklicherweise waren die Nächte kühl genug, um das Schlafen im Zelt angenehm zu machen.) In dieser stickigen Hitze wurden wir zum ersten Mal in das Tiwai Island Wildlife Sanctuary eingeführt, in dem eine der konzentriertesten und vielfältigsten Primatenpopulationen der Welt (einschließlich wilder Schimpansen) leben ), mehr als 135 Vogelarten, über 700 Pflanzenarten und das sehr seltene, endemische Zwergflusspferd. Es ist eine Menge, sich auf 12 Quadratkilometer zu quetschen.

Alles, woran wir damals jedoch denken konnten, war, in diesen ruhigen Fluss zu springen, um uns abzukühlen, aber wir machten uns Sorgen wegen der Infektionsgefahr durch Süßwasserparasiten (Übrigens ein Thema, das bei Reisenden in Sierra Leone irgendwann mal auftauchen wird). Ein anderer Gast auf dem Weg nach draußen war jedoch ein Arzt, und er sagte: er würde baden gegangen – da sich nicht viele Dörfer in der Umgebung im Fluss waschen und baden, sei das Risiko relativ gering, argumentierte er; sicherheitshalber sollten wir nicht länger als 10 Minuten schwimmen und uns kräftig abwaschen.

Es schien uns ein guter Plan zu sein. Unser Bad war kurz, aber himmlisch – und als wir danach den kleinen Hängemattenbereich verließen, spielten einige Affen in den Bäumen direkt hinter uns.

Dann trafen wir Lahai Sesey. Der Koch der Insel war ein ruhiger, ernster Mann, aber er wurde schnell warm, als sich unsere Begeisterung für das sierraleonische „Kotelett“ offenbarte. Amüsiert über unsere Anfragen nach Binch (Schwarzaugenbohnen) und Maniok-Blatt-Eintopf, erklärte er, dass er trotz der ausgehängten Speisekarte nur mit allen Zutaten kochen könne, die er von der Insel in die Finger bekam. Das bedeutete, dass Maniokblätter ausverkauft waren – anscheinend waren in der Gegend keine erhältlich –, aber er konnte es tun. Am nächsten Tag ging er in die Stadt, um die Bohnen zu holen, um sie über Nacht einzuweichen und am übernächsten Tag mit Gari (geschredderter Maniok, eine Spezialität der Bo-Region) zum Frühstück zu servieren. War Erdnusssuppe für heute Abend in Ordnung?

Auf diese Weise wurde ein sehr angenehmer, sehr friedlicher Rhythmus hergestellt. Wir sind die kurze 20-minütige selbstgeführte Naturschleife gewandert; nahm Flussbäder, als wir überhitzten; spielte Yahtzee im Gemeinschaftsbereich, als die Dunkelheit hereinbrach; unterhielt sich mit den einzigen anderen Gästen dort, einer deutschen Familie aus dem nahe gelegenen Liberia. Beim ersten Tageslicht machten wir eine zweistündige geführte Waldwanderung mit Mohammed, der schnell, aber geschickt auf dem mit Blättern übersäten Pfad ging und oft anhielt, um zuzuhören und still auf Dutzende von Affen hinzuweisen - den schönen (und bedrohten) Diana-Affen , der verspielte Spitznasenaffe, der Western Red Colobus (leider sind die schwer fassbaren, nachtaktiven Zwergflusspferde fast unmöglich zu sehen). Am Nachmittag buchten wir einen zweiten Guide, der uns mit einem Einbaumkanu um die Insel führte, für eine andere Perspektive.

Zwischendurch haben wir Lahais leckeres Essen gegessen, das in Töpfen serviert wurde, damit wir uns selbst bedienen konnten. Frühstück? Bananenpfannkuchen nach Sierra Leone-Art, in Erdnussöl frittiert und von einer öligen, aber leckeren Pfeffersauce (auch bekannt als „Fry Stew“) aus Tomaten, Zwiebeln und getrocknetem Fisch begleitet. Mittagessen? Der beste Kürbis- (oder „punky“) Eintopf, den wir im Land gegessen haben, serviert über lokalem Landreis (Lahai hat eine extra Fahrt über den Fluss gemacht, um den Kürbis dafür zu bekommen). Das Abendessen war eine super scharfe Pfeffersuppe mit Zwiebeln, Knoblauch, Tilapia, Gewürzen (Leider Maggi-Würfel), Lorbeerblatt und viel, viel Chili. Beim Servieren jeder Mahlzeit kam der Küchenchef an unseren Tisch, um unsere Fragen zu den Gerichten zu beantworten, und erzählte uns stolz die Zutaten und Methoden, die er verwendet hatte.

In dieser zweiten Nacht regnete es heftig. Von unserem Zelt aus waren wir kühl und zufrieden, geschützt vor der Nässe, aber nicht vor der Brise durch das Dach über uns, gemütlich eingekuschelt auf unserer kleinen, isolierten Lichtung inmitten so viel kostbarer, exotischer Flora und Fauna. Wir hätten nie gedacht, hier so gut zu essen oder uns so entspannt zu fühlen – und alles, was wir denken konnten, war: Wie schade, wenn wir nur eine Nacht geblieben wären.

Dahin kommen: Wir haben in Sierra Leone ein eigenes Auto und einen eigenen Fahrer gemietet, da das Land kein öffentliches Verkehrssystem hat. Von Bo dauerte die Fahrt etwa zwei Stunden; von Freetown sind es eher fünf oder sechs. (Es gibt jetzt einen neuen Abenteuerausstatter mit Sitz in Freetown, Sierra Leone Adventures, der maßgeschneiderte Ausflüge anbietet, auch nach Tiwai.)

Buchung und Preise: Die Unterbringung in Zelten kostet 20 USD pro Person und Nacht; um eine Übernachtung oder einen Tagesaufenthalt zu buchen, rufen Sie 232-76611410 oder 232-076755146 an (E-Mail-Adressen finden Sie hier). Vom Dorf Kambama aus kostet die Bootsfahrt und der Eintritt zum Tiwai 10 USD pro (Nicht-Sierra-Leonean-) Besucher; Ausflüge auf der Insel kosten zusätzlich (geführte Waldwanderungen: 6 USD für eine Person (Preis sinkt für 2-4 Personen); Flusstouren: 10 USD / Person; ein Ausflug zum Strand von Moa am anderen Ende der Insel: 50 USD pro Boot). Das Essen ist auch à la carte, und während Sie Ihr eigenes auf die Insel mitbringen können, werden Ihnen die Kosten für Brennholz (falls zutreffend) in Rechnung gestellt. Notiz: Wenn die Preise für Sierra Leone hoch erscheinen, denken Sie daran, dass Gelder für den Erhalt dieses wichtigen Gemeindeschutzprogramms verwendet werden, bei dem sich die umliegenden Gemeinden der Insel verpflichten, das Land vor Abholzung, Bergbau und Wilderei im Austausch für Gemeindeentwicklung und Hilfe zum Lebensunterhalt zu schützen.

Laura Siciliano-Rosen ist Mitbegründerin von Iss deine Welt, eine Website, die regionale Speisen und Getränke rund um den Globus ins Rampenlicht stellt. Folgen Sie Eat Your World auf Twitter @eat_your_world.


Rhythmen & Reiche Westafrikas

Der Mythos von Westafrika ist, dass es keine Tierwelt mehr gibt. Nachdem Sie 2 Nächte im Tiwai Island Widlife Sanctuary in Sierra Leone verbracht und bis zu 11 verschiedene Primatenarten gesehen haben, darunter Schimpansen, Otter und Meeresschildkröten und vielleicht sogar das schwer fassbare Zwergflusspferd, werden Sie feststellen, dass dies ein Mythos ist . Wenn Sie Stammeskultur und wilde Landschaften mit rauen Abenteuern und Reisen abseits der ausgetretenen Pfade vermischen möchten, dann ist dies wirklich eine Reise, die Sie in Betracht ziehen sollten. Die Straßen durch weite Teile Guineas und der Elfenbeinküste können sehr schlecht sein, aber das ist Teil der Erfahrung, da wir Dinge sehen, die andere normalerweise nur aus einem Sessel im Fernsehen sehen. In den Wäldern Nordguineas werden wir die erstaunlichen Weinbrücken aufsuchen, während wir im Norden der Elfenbeinküste die Kultur, Musik und Dörfer der Korhogo-Völker erkunden. Dann gibt es die atemberaubenden Atlantikstrände, die in Ghana besonders schön sind und ein großartiger Ort zum Entspannen sind.

Dies ist eine harte und sehr abseits der ausgetretenen Pfade. Straßen können schlecht und das Klima herausfordernd sein, aber es ist sehr lohnend für jemanden, der sich mit dem westafrikanischen Alltagsleben verbinden möchte. Um das Leben einfacher zu machen, mischen wir Camping mit einigen Übernachtungen in Hotels, gehen aber davon aus, in der Wildnis Afrikas zu campen.

Besuchen Sie das Tiwai Island Wildlife Sanctuary, die Heimat einer der dichtesten Populationen von Primaten und Zwergflusspferden in Afrika, und genießen Sie mehrere inbegriffene Spaziergänge durch das Wegenetz der Insel

Wanderung zur Pont de Liana, einer der phänomenalen alten Weinbrücken in der bewaldeten Region Guineas

Begeben Sie sich auf einen Halbtagesausflug und erkunden Sie die vielen lokalen Kunsthandwerke aus der Region, darunter ein Malerkollektiv, eine Holzschnitzerei, eine Perlenmacherwerkstatt und eine Baumwollweberei

Besuchen Sie die opulente Basilique de Notre Dame de la Paix, die größte christliche Kultstätte der Welt

Helft mit beim Sabre Trust School Projekt

Erfahren Sie alles über die entsetzliche Geschichte des atlantischen Sklavenhandels bei einer Tour durch das historische Cape Coast Castle

Besuchen Sie das erstaunliche Projekt von Global Mamas

Besuchen Sie die atemberaubenden Dschungel des Kakum-Nationalparks und spazieren Sie nachts durch die Regenwälder

Erkunden Sie die unglaublichen Baumkronen des Regenwaldes von den einzigartigen Hängebrücken im Kakum-Nationalpark

Grenzinformationen: Wenn Sie in Freetown anreisen, werden Sie höchstwahrscheinlich am Freetown Lungi International Airport (IATA-Code: FNA) nach Sierra Leone einreisen.

Um 10:00 Uhr findet im neuen Hotel ein wichtiges Gruppentreffen statt. Bitte schauen Sie an der Hotelrezeption nach einer Notiz von Ihrem Leiter mit weiteren Details zu diesem wichtigen Treffen. Ihr Anführer wird Ihr Kätzchen abholen und bei diesem Treffen Ihren Reisepass, Ihr Visum und Ihre Versicherungsdaten überprüfen.

Der Nachmittag steht zur freien Verfügung, um Freetown und seine Umgebung zu erkunden.

Bitte beachten Sie, dass viele der unten aufgeführten Optionen nur für diejenigen möglich sind, die vor Beginn Ihrer Reise mit uns zusätzliche Zeit in Freetown haben - wenden Sie sich bitte an das Verkaufsteam, wenn Sie eine Unterkunft vor der Tour bei uns buchen möchten, um zusätzliche Zeit zu haben Freetown erkunden.

Der schnellste und zuverlässigste Weg vom Flughafen nach Freetown ist mit dem Wassertaxi, da sich Lungi gegenüber der Stadt gegenüber einer Bucht befindet. Die Abfahrtszeiten der Wassertaxis sind mit jedem Flug zum und vom Flughafen verbunden, so dass bei Ihrer Landung ein Transport für Sie zur Verfügung steht. Verlassen Sie den Flughafen und gehen Sie nach rechts. Am Ende sehen Sie das Wassertaxi-Büro - Sie müssen dort Ihr Ticket für 40 USD oder 35 EUR kaufen und Ihr großes Gepäck aufgeben. Sie nehmen einen Minibus für 15 Minuten und dann das Wassertaxi für 30 Minuten. Das Boot landet am Steg, wo Sie Ihr Gepäckticket abgeben, um Ihr großes Gepäck zurückzuholen.

Der Bootsanleger befindet sich im Stadtteil Aberdeen von Freetown, nur 200 m zu Fuß von unserem Hotel entfernt. Gehen Sie einfach den Hügel hinauf zur Hauptstraße - das Raza Guesthouse liegt etwas weiter unten und auf der anderen Straßenseite.

Unterkunft: Gasthaus

Optionale Aktivitäten

Sehen Sie den Baumwollbaum von Freetown, das berühmteste Wahrzeichen der Stadt und Heimat von Hunderten von Fledermäusen, die in der Abenddämmerung ausfliegen

Erfahren Sie im Nationalmuseum mehr über die traditionelle Geschichte und Kulturen von Sierra Leone

Besuchen Sie das Sierra Leone National Railway Museum, eine bemerkenswerte Sammlung alter Züge, die 30 Jahre lang vor der Zerstörung verborgen waren

Nehmen Sie ein Boot zu den überwucherten Ruinen der alten Sklavenfestung von Bunce Island, von der aus die Vorfahren der meisten modernen Afroamerikaner in die Neue Welt verschifft wurden

Heute verlassen wir Freetown und fahren zu den atemberaubenden Stränden der Freetown Peninsula, wo wir 3 Nächte verbringen werden.

Es gibt ein paar verschiedene Optionen für die Strände, die wir besuchen könnten, unsere Favoriten sind der Bureh Beach im Süden der Halbinsel und der River Number 2 Beach im westlichen Teil.

Mahlzeiten: Frühstück Mittagessen Abendessen

Unterkunft: Camping

Ungefähre Fahrzeit heute (Std.): 4

Optionale Aktivitäten

Besuchen Sie die verwaisten Schimpansen im Tacaguma Chimpanzee Sanctuary außerhalb von Freetown, einer wunderbaren Organisation, die gerettete Schimpansen für ihre Rückkehr in die Wildnis rehabilitiert

Wir haben 2 volle Tage für optionale Aktivitäten an den wunderschönen Stränden - wir könnten angeln, ein Boot nehmen, um die Bananeninseln zu erkunden, die lokalen Gemeinden kennenzulernen und natürlich an den schönen Stränden zu entspannen!

Mahlzeiten: Frühstück Mittagessen Abendessen

Unterkunft: Camping

Optionale Aktivitäten

Machen Sie eine Bootsfahrt, um die wunderschönen und überwucherten Bananeninseln vor der Küste der Freetown-Halbinsel zu erkunden

Mahlzeiten: Frühstück Mittagessen Abendessen

Unterkunft: Camping

Optionale Aktivitäten

Machen Sie sich mit den Einheimischen in ihren traditionellen Holzbooten auf den Weg, um sich im Angeln zu versuchen

Mieten Sie Surfbretter, um die Wellen von Bureh Beach, einem der besten Surfspots Westafrikas, zu erkunden

Machen Sie einen Tauchausflug rund um die Riffe und Schiffswracks vor den Bananeninseln

Wir lassen die Freetown-Halbinsel hinter uns und fahren heute einen ganzen Tag durch Sierra Leone zum Tiwai Island Sanctuary, einer der größten Binneninseln von Sierra Leone.

Mahlzeiten: Frühstück Mittagessen Abendessen

Unterkunft: Camping

Ungefähre Fahrzeit heute (Std.): 10

Enthaltene Aktivitäten

Besuchen Sie das Tiwai Island Wildlife Sanctuary, die Heimat einer der dichtesten Populationen von Primaten und Zwergflusspferden in Afrika, und genießen Sie mehrere inbegriffene Spaziergänge durch das Wegenetz der Insel

Optionale Aktivitäten

Machen Sie eine optionale Kanu- oder Motorboottour durch das Tiwai Island Wildlife Sanctuary (falls verfügbar)

Heute werden wir verschiedene Naturwanderungen durch das Netz von Pfaden genießen, die sich durch den Tiwai-Wald schlängeln. Wir werden nach den seltenen und farbenfrohen Primaten suchen, die das Heiligtum bewohnen, und wenn wir viel Glück haben, können wir ein sehr seltenes Zwergflusspferd entdecken!

Mahlzeiten: Frühstück Mittagessen Abendessen

Unterkunft: Camping

In den nächsten 2 Tagen fahren wir nach Norden durch Sierra Leone in die kleine Stadt Kabala. Kabala ist berühmt dafür, eine Oase der kühlen Luft in den Hügeln des nördlichen Sierra Leone zu sein, und für seine traditionellen Ronko-gefärbten Kleider - Hemden oder Kleider aus Stoffstreifen, die normalerweise mit lokalen Pigmenten in einem rostigen Rotbraun gefärbt sind.

Mahlzeiten: Frühstück Mittagessen Abendessen

Unterkunft: Camping ohne Einrichtungen

Ungefähre Fahrzeit heute (Std.): 8

Mahlzeiten: Frühstück Mittagessen

Unterkunft: Gasthaus

Ungefähre Fahrzeit heute (Std.): 5

Optionale Aktivitäten

Erkunden Sie die Märkte von Kabala oder wandern Sie auf den nahe gelegenen Gbawuria-Hügel

Nehmen Sie an der Tradition des Ronko Färbens von Stoffen in die unverwechselbare rote Farbe teil.

Grenzinformationen: Verlassen Sie Sierra Leone und fahren Sie bei Gberia-Fotombu nach Guinea ein.

Die nächsten 2 Tage werden wir durch die abgelegene Grenzregion zwischen Sierra Leone und Guinea reisen, durch landschaftlich sehr selten besuchte Gebiete fahren und unterwegs eine Nacht wild campen. >

Mahlzeiten: Frühstück Mittagessen Abendessen

Unterkunft: Camping ohne Einrichtungen

Ungefähre Fahrzeit heute (Std.): 5

Die Straßenbedingungen in dieser Gegend können ziemlich hart und unvorhersehbar sein, und der Fortschritt kann stark von den Wetterbedingungen beeinflusst werden, daher ist Flexibilität in diesen Tagen sehr wichtig.

Mahlzeiten: Frühstück

Unterkunft: Einfaches Hotel

Ungefähre Fahrzeit heute (Std.): 6

Heute reisen wir durch die zentrale Region Guineas und machen eine Nacht in einer der Städte unterwegs (je nach Fahrtverlauf kann dies Macenta oder Guéckédou sein).

Mahlzeiten: Frühstück

Unterkunft: Einfaches Hotel

Ungefähre Fahrzeit heute (Std.): 9

Heute fahren wir weiter durch die bewaldete Region Guineas und besuchen unterwegs eine der berühmten Weinbrücken (Pont de Liana). Wir erreichen die kleine Stadt Nzerekoré im Herzen der Waldregion Guineas.

Mahlzeiten: Frühstück

Unterkunft: Einfaches Hotel

Ungefähre Fahrzeit heute (Std.): 10

Enthaltene Aktivitäten

Wanderung zur Pont de Liana, einer der phänomenalen alten Weinbrücken in der bewaldeten Region Guineas

Heute haben wir Freizeit, um die Stadt, die umliegenden Dörfer und die umliegenden Wälder zu erkunden.

Mahlzeiten: Frühstück

Unterkunft: Einfaches Hotel

Grenzinformationen: Ausfahrt Guinea bei Gbakoré, Ausfahrt Côte d'Ivoire bei Gbapleu.

Die nächsten 2 Tage verbringen Sie damit, die Grenze zu überqueren und durch das Zentrum von Côte d'Ivoire zu fahren. Diese Tage führen uns durch einige sehr abgelegene Gebiete und einige unbefestigte Straßen von sehr schlechter Qualität, daher ist ein hohes Maß an Flexibilität erforderlich, da unser Fortschritt weitgehend vom Zustand der Straßen bestimmt wird.

Ungefähre Fahrzeit heute (Std.): 10

Heute setzen wir unsere Reise durch die Wildnis der Elfenbeinküste fort. An solchen Tagen kann man sehen, wie ungezähmt diese Gegend ist und wie viel Glück man hat, das Leben hier zu schnuppern.

Ungefähre Fahrzeit heute (Std.): 10

Heute fahren wir durch die üppige Landschaft in die nordivorische Stadt Korhogo, die für die Vielzahl an Kunsthandwerk bekannt ist, die dort hergestellt werden.

Mahlzeiten: Frühstück

Unterkunft: Einfaches Hotel

Ungefähre Fahrzeit heute (Std.): 10

Heute unternehmen wir eine inkludierte Tour durch viele der Handwerksbetriebe der Gegend und besuchen Maler, Perlenmacher, Holzschnitzer und Tuchweber. Wir werden auch Zeit haben, die Stadt und ihre Umgebung frei zu erkunden.

Mahlzeiten: Frühstück

Unterkunft: Einfaches Hotel

Enthaltene Aktivitäten

Begeben Sie sich auf einen Halbtagesausflug und erkunden Sie die vielen lokalen Kunsthandwerke aus der Region, darunter ein Malerkollektiv, eine Holzschnitzerei, eine Perlenmacherwerkstatt und eine Baumwollweberei

Optionale Aktivitäten

Sehen Sie eine Aufführung mit Trommeln und akrobatischen Tänzen in den Dörfern in der Nähe von Korhogo

Heute fahren wir nach Yamoussoukro, der winzigen und bizarren Hauptstadt von Côte d'Ivoire. Yamoussoukro war der Geburtsort von Felix Houphouët-Boigny, dem ersten Präsidenten des unabhängigen Côte d'Ivoire, und ist auch der ungewöhnliche Ort der kolossalen und atemberaubenden Basilika Unserer Lieben Frau vom Frieden, der größten christlichen Kirche der Welt.

Am Nachmittag besuchen Sie die Basilika Unserer Lieben Frau des Friedens und haben dann freie Zeit, um die kleine Stadt weiter zu erkunden.

Mahlzeiten: Frühstück

Unterkunft: Einfaches Hotel

Ungefähre Fahrzeit heute (Std.): 7

Enthaltene Aktivitäten

Besuchen Sie die opulente Basilique de Notre Dame de la Paix, die größte christliche Kultstätte der Welt

Heute fahren wir an die Atlantikküste und erreichen die alte französische Kolonialhauptstadt Grand Bassam östlich von Abidjan.

Mahlzeiten: Frühstück

Unterkunft: Einfaches Hotel

Ungefähre Fahrzeit heute (Std.): 8

Heute haben wir Freizeit, um die alte Kolonialstadt Grand Bassam zu erkunden und die Sehenswürdigkeiten, Klänge und Geschmäcker dieses erstaunlichen Ortes zu erleben.

Mahlzeiten: Frühstück

Unterkunft: Einfaches Hotel

Optionale Aktivitäten

Besuchen Sie das Nationale Kostümmuseum, das die kulturellen Kleider der verschiedenen Stämme der Elfenbeinküste zeigt

Entdecken Sie die atemberaubenden Strände und alten Kolonialgebäude von Grand Bassam, der ursprünglichen französischen Hauptstadt der Elfenbeinküste

Heute ist ein Tag zum Entspannen an den schönen Stränden rund um unser Hotel.

Mahlzeiten: Frühstück

Unterkunft: Einfaches Hotel

Grenzinformationen: Verlassen Sie Côte d'Ivoire bei Elubo, fahren Sie nach Ghana bei Elubo ein.

Heute überqueren wir Ghana und fahren dann entlang der Atlantikküste nach Osten zu den Stränden von Beru Akyinim in der Nähe der historischen Stadt Elmina.

Mahlzeiten: Frühstück Mittagessen Abendessen

Unterkunft: Camping

Ungefähre Fahrzeit heute (Std.): 8

Heute werden wir uns an Gemeinschaftsprojekten beteiligen, die derzeit im Elmina-Gebiet vom SABRE Charitable Trust durchgeführt werden. Der Trust leistet sehr wertvolle Arbeit bei der Entwicklung von Bildungsprojekten in ganz Ghana, mit einem Schwerpunkt auf der Bereitstellung von frühkindlicher Bildung - wir besuchen ihre Projekte und bieten seit vielen Jahren einen Tag der Hilfe und eine Spende an, wodurch wir ein wenig zurückgeben können und um ein wunderbares Stück Community-Interaktion zu erleben. Die genaue Erfahrung wird davon abhängen, was der Trust zu diesem Zeitpunkt benötigt, aber wir könnten gebeten werden, beim Streichen eines Klassenzimmers zu helfen, in einer der Schulen ein bisschen im Garten zu arbeiten oder einfach mit den Kindern ein paar Spiele zu spielen !

Wir haben auch Zeit für einen optionalen Besuch von Elmina Castle und zum Entspannen an den schönen Stränden an der Atlantikküste Ghanas.


Tiwai Island, Sierra Leone: 11 Primatenarten, 5 Zelte, 1 Koch - Rezepte

Wenn ich an Afrika denke, fällt mir vor allem die Menschenaffenpopulation ein. Wenn Sie Sierra Leone wirklich entdecken möchten, ist ein Besuch des Tacugama Chimpanzee Sanctuary ein Muss.

ENTDECKEN SIE SIERRA LEONE: DER EINGANG IN DAS SANCUTARY - BILD VON IHRER WEBSITE.

Dieses Schutzgebiet befindet sich im Nationalpark der Western Area Peninsula und wurde 1995 von der Naturschützerin Bala Amarasekaran gegründet. Ich war schon ein paar Mal dort, aber das letzte Mal haben wir in einer ihrer Öko-Lodges übernachtet, die im Grunde ein Baumhaus im Blätterdach ist.

Der Rundgang durch die Anlage ist toll. Sie gehen mit einem Mitarbeiter und er erzählt Ihnen alles über das Heiligtum und die Schimpansen, die dort leben, wie sie entstanden sind und wie sie rehabilitiert werden. Was großartig und sehr informativ ist – Sie können die Schimpansen in ihrem natürlichen Lebensraum sehen –, da das Heiligtum ein großes Außengehege beherbergt, in dem sie frei kommen und gehen.

DIE SCHIMPS SIND FAUL, ABER WUNDERBAR.

Eine Übernachtung in einem der Baumhäuser kann ich nur empfehlen. Es ist ein schönes Erlebnis, dem Wald um sich herum zu lauschen, während man sich in der Hängematte schaukelt. Es gibt einen Grill, also nehmen Sie Ihr eigenes Essen zum Abendessen mit. Der Aufenthalt macht wirklich die ganze Reise aus.

SCHILDKRÖTENINSELN

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ENTDECKEN SIE SIERRA LEONE: DIE MANGROVES DER TURTLE ISLANDS - EIN KLEINES LABYRINTH.

Ein wirklich aufregender Teil unserer letzten Reise nach Sierra Leone war der Besuch einer Inselgruppe, die als The Turtle Islands bekannt ist. Es war eine enorme Anstrengung von allen, diese abgelegenen Inseln zu erreichen.

Es begann mit ein paar Tagen Vorbereitung: Essen, Flüssigkeiten, Schlafausrüstung usw. folgten einer 4-stündigen Fahrt zu einem kleinen Dorf namens Shenge. Hier trafen wir uns mit dem Dorfvorsteher, tauschten etwas Geld und Essen und blieben die Nacht, nachdem wir ein Boot arrangiert hatten, das uns morgens zu den Inseln bringt.

UNSERE FREUNDIN WURDE UNS GERNE DIE INSEL UND IHRE LEBENSART ZEIGEN

Als wir die zweite Insel erreichten, trafen wir uns mit dem Häuptling, zeigten uns und wurden für 3 Nächte willkommen geheißen. Wir zelteten am Strand unter Moskitonetzen, die geschickt zu kleinen Zelten gemacht wurden. Die Inseln bekommen nicht viele Besucher und es gibt keine Einrichtungen, aber die Gemeinschaft ist freundlich und die Reise lohnt sich, wenn Sie unberührte Strände und wunderschöne Sonnenuntergänge mögen.

ENTDECKEN SIE SIERRA LEONE: ZANETA TRINKT AUS EINER COCO AM STRAND

LAKKA STRAND

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SONNENUNTERGÄNGE HIER SIND DIE BESTEN!

Lakka Beach ist ein lustiger und belebter Strand. Es ist leicht zu erreichen mit Cafés, Restaurants und Unterkünften entlang der Strandpromenade.

Es ist auch einer der besten Orte, um frischen Hummer zu bekommen und den Sonnenuntergang zu beobachten. Der Hummer ist so frisch, dass Sie Ihrem Kellner beim Schwimmen zusehen und ihn aus einem der Hummertöpfe im Meer holen können. Es wird frisch zubereitet und mit Pommes serviert.

Mit Hummer und Pommes vor dem Restaurant zu sitzen und den Sonnenuntergang über dem Wasser zu beobachten, ist meiner Meinung nach eine großartige Möglichkeit, einen Abend zu verbringen.

Der Strand selbst ist lang. Es ist ein langer, gelber Sandstrand. Wenn Sie gerne schwimmen, ist das Wasser gut, Sie werden einige Wellen bekommen. Seien Sie vorsichtig, wenn die Kante in tiefes Wasser fällt, also stellen Sie sicher, dass Sie sich damit wohl fühlen.

TIWAI-INSEL

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Es ist schon eine Weile her, dass ich hier war, aber ich erinnere mich, dass es ein wirklich schöner und friedlicher Ort war. Die Insel wird von der Tiwai Island Administrative Community (TIAC) ​​verwaltet und unterhalten, die eine Sammlung von Einzelpersonen aus der lokalen Gemeinschaft, der Regierung und Naturschutzorganisationen ist.

ENTDECKEN SIE SIERRA LEONE: VERLOREN AUF DEN INSELWANDERN.

Wir waren für zwei Nächte auf der Insel, als wir meinen Vater besuchten. Wir haben beide die Reise genossen, es ist ein Paradies für Naturliebhaber, das voller Wildtiere und Flora zu entdecken ist. Auf der Insel leben 11 Primatenarten, darunter der seltene Diana-Affe. Wir haben tagsüber keine gesehen, aber nachts gehört, wie sie riefen. Wir haben andere Affen, Schlangen und einen Blick auf das berühmte Zwergflusspferd gesehen.

KANU FAHREN ENTLANG DES FLUSSES AFFEN ERKENNEN.

Die Insel wird aufgrund ihrer großen Population an Primaten und anderen Wildtieren regelmäßig von Umweltforschern und Universitätsstudenten gleichermaßen genutzt. Da die Insel vom Festland abgeschnitten ist, konnte die Wildtierpopulation der Insel gedeihen!

Wir haben eine Bootsfahrt um die Insel im Kanu gemacht und sind auf vielen Naturpfaden durch den Wald gefahren. Die Abende waren ruhig und entspannt, mir wurde auch der lokale Palmenwein angeboten, der direkt vom Baum kommt: leicht säuerlich und würzig mit einem holzigen Geschmack. Ehrlich gesagt hat es mir nicht wirklich gefallen, aber ich werde alles mindestens einmal versuchen.

DEN PALMWEIN VERSUCHEN.

Inhalt

In Sierra Leone sind ungefähr 147 Arten von wilden Säugetieren bekannt. [1] Mitglieder von vierzehn Ordnungen von Plazenta-Säugetieren bewohnen Sierra Leone. Das vom Aussterben bedrohte Zwergflusspferd hat Territorien rund um die Inseln am Moa-Fluss und ist im Gola-Waldgebiet weit verbreitet. [2] Es gibt drei Arten von Wildschweinen, die in Sierra Leone vorkommen: das Warzenschwein, das Riesenwaldschwein und das Rote Flussschwein.

In Sierra Leone gibt es 15 identifizierte Primatenarten, darunter Buschbabys, Affen und einen Menschenaffen, den Schimpansen, der Sierra Leones größter Primat ist. [3] Schimpansen werden im ganzen Land gefunden, wobei die Schimpansenzählung von 2010 auf eine wilde Population von mehr als 5500 geschätzt wurde, mehr als doppelt so viele wie zuvor angenommen, im Land zu leben. [4] Dies ist die zweitgrößte Population der vom Aussterben bedrohten Unterart des Westlichen Schimpansen, nach Guinea, [5] mit der größten Dichte im Loma-Gebiet, 2,69 Individuen pro km2, und der Outamba, mit 1,21 Individuen pro km2. [6]

In den Gewässern von Sierra Leone gibt es mehrere Walarten und die afrikanische Seekuh. Die Seekuh ist eine vom Aussterben bedrohte Art und lebt in den Flüssen und Mündungen von Sierra Leone, insbesondere um Bonthe. [7]

Zu den in Sierra Leone gefundenen Säugetieren gehören:

Sierra Leone hat über 630 bekannte Vogelarten, von denen zehn als vom Aussterben bedroht gelten, darunter die Waldohreule und die Gola Malimbe. [8] Im Küstenbereich gibt es mehrere wichtige Standorte für Zugenten und Watvögel aus dem paläarktischen Reich. [9]

In Sierra Leone gibt es 67 bekannte Reptilienarten, von denen drei vom Aussterben bedroht sind, darunter mehrere große Reptilien. Es gibt drei Arten von Krokodilen, das Nilkrokodil, das in Waldbächen lebende Schlankschnauzenkrokodil und das in Mangrovensümpfen vorkommende Zwergkrokodil. Alle Arten von Meeresschildkröten leben in den Gewässern von Sierra Leone, wobei die grüne Schildkröte und die Lederschildkröte an den Ufern Eier legen, einschließlich auf Sherbro Island und Turtle Island. Häufige Eidechsenarten sind der große Nilwaran, die in Siedlungen zu sehende Agama, der Hausgecko des Baches, der oft in Häusern lebt, und Chamäleos. [10]

In Sierra Leone gibt es rund 750 Schmetterlingsarten. Darunter einer der größten Schmetterlinge, der riesige afrikanische Schwalbenschwanz, dessen Flügelspannweite bis zu 25 cm betragen kann. [11] [12]

Zu den Vegetationstypen der wilden Flora gehören die Feucht- und Halblaubwälder des Tieflandes, ein Teil der westguineischen Tieflandwälder, Sümpfe im Landesinneren, bewaldete Savannen, Boliländer und Mangrovensümpfe. [13] Es gibt ungefähr 2.000 bekannte Pflanzenarten, wobei 74 Arten nur in Sierra Leone vorkommen. [9] Der primäre Regenwald bedeckte Mitte der 2000er Jahre etwa 70 % von Sierra Leone, der sich auf etwa 6 % reduziert hatte. [14] Häufige Arten sind:


Top 5 Aktivitäten in Sierra Leone Westafrika

Sierra Leone ist nach der Friedenserklärung im Jahr 2002 eines der sichersten Reiseziele in Westafrika. Die Regeneration geht weiter und der Massentourismus muss noch zuschlagen, was Sierra Leone zu einem faszinierenden Land macht, das es zu erkunden gilt. Reisende können auf der Halbinsel Freetown schwimmen, surfen und sonnenbaden, afrikanische Säugetiere im Outamba-Kilimi-Nationalpark verfolgen und das Nachtleben der Hauptstadt Freetown genießen.

Outamba-Kilimi-Nationalpark
Der Outamba-Kilimi-Nationalpark ist der einzige Nationalpark in Sierra Leone und auch ein Top-Spot für wunderschöne Landschaften und faszinierende Wildtiere. Im äußersten Norden des Landes gelegen, befindet sich der Nationalpark inmitten von hügeligen Hügeln, uralten Regenwäldern und mäandernden Flüssen und bietet eine Fülle an einheimischer Flora und Fauna. Der Outamba-Kilimi-Nationalpark ist der perfekte Ort, um Wildtiere in ihrer reinsten Form zu beobachten. Es gibt keine Straßen, so dass Wandern und Spazierengehen die besten Möglichkeiten zum Erkunden sind, ebenso wie eine Kanufahrt entlang der Flüsse.

Es gibt über 260 verschiedene Vogelarten im ganzen Park und der Idrissa-See wie die vom Aussterben bedrohte Rohrweihe, Regenpfeifer, Reiher, Strandläufer, Reiher und Kuhreiher besuchen die Gegend. Es gibt neun Primatenarten, darunter vier, die stark vom Aussterben bedroht sind, darunter der Westliche Schimpanse, der Rote Colobus-Affe, der Schwarz-Weiße Colobus-Affe und der Rußige Mangabey. Auch westliche Elefanten, Leoparden, Zwergflusspferde, Wasser-Chevrotain, Maxwell Duiker und Savanna Buffalo sind hier zu finden.

Erwägen Sie für einen entspannten Tag einen Angelausflug oder eine Wildtierwanderung. All diese Aktivitäten machen diesen Park zu einem Muss. Bei einem Besuch ist es am besten, zwischen November und April zu bleiben, da dies die Trockenzeit des Parks ist. Der Park bietet kleine Campingplätze und Hütten für Besucher. Die Mahlzeiten werden vom Personal vor Ort zubereitet.

Strände und Surfen in Sierra Leone
Die Strände von Sierra Leone und insbesondere auf der Freetown-Halbinsel zählen zu den besten Afrikas. Sie bieten eine Fülle von Aktivitäten, um die Besucher zu beschäftigen. Surfen ist in dieser Gegend zu einem Muss geworden. Das perfekte Klima und die unberührten Strände bieten ein fantastisches Surferlebnis. Die kleineren Wellen von Bureh Beach bieten Anfängern die Möglichkeit, ihre Fähigkeiten zu verbessern. Etwas südlich von Freetown, am River #2, haben erfahrene Surfer die Möglichkeit, größere Wellen zu erwischen. Die unberührten Strände von Sierra Leone sind wunderschön und die Aussicht auf die umliegenden Berge ist spektakulär. Am wichtigsten ist, dass die meisten unberührten Strände je nach Jahreszeit, die Sie besuchen, menschenleer sind. Wenn es um Surfen und Strände geht, ist Sierra Leone ein One-Stop-Destination!

Tiwai-Insel
Tiwai Island ist der führende Naturschutzpark für Forscher und Öko-Reisende gleichermaßen. Besucher können die Schönheit der lokalen Natur hautnah miterleben. Die Insel kann über den Moa-Fluss erreicht werden. Tiwai Island hat zwei atemberaubende Strände, an denen Sie unberührten Sand neben dem verführerischen Moa River erleben können. Der Wald innerhalb der Insel bietet grenzenlose Wander- und Kletterwege, die Sie mit einer Vielzahl verschiedener Pflanzen und Tiere in Kontakt bringen. Es gibt mehrere Arten von Primaten, darunter den vom Aussterben bedrohten Columbus-Affen und wilde Schimpansen. Es gibt auch über hundert Arten exquisiter Vögel zu bewundern. Besucher sollten darauf vorbereitet sein, in lokalen Unterkünften zu übernachten und die Kultur der Insel Tiwai zu erleben.

Explore the culture and nightlife of Freetown
Freetown is the capital of Sierra Leone and is the main city for commerce and culture. It is the perfect place to experience the laid back sandy beaches of Sierra Leone and mingle with the locals. Expect all the modern tourist amenities such as hotels, late night hot spots and restaurants especially in the Lumley and Aberdeen areas which are very tourist-friendly. However, there is still plenty of traditional West African culture to soak up. Visit the St John’s Maroon Church which was built in 1800, St George’s Cathedral and The Wharf Steps and Old Guard House which were both constructed in 1818. Travellers can visit various markets to dine on local specialities and witness the beauty of Freetown through local city tours. Every year the city hosts cultural events to capture the deep history of the region. A visit to Freetown will impart a piece of Sierra Leone to someone searching for a perfect cultural vacation.

Western Peninsula Rainforest
The Western Peninsula Rainforest lies on the very western tip of Sierra Leone. This stunning rainforest borders gorgeous beaches and offers tourists face to face encounters with nature. Walking trails can bring one in touch with hundreds of species of animals and plants. The views of the mountainous region are breathtaking and should not be missed. Most trips into the region allow for a modern shelter with camping amenities. Meals are prepared onsite and include the local flavour of Sierra Leone. What better way to experience the majesty of the rainforest than staying on the very edge of nature?


Tigers

Bengal Tigers in Bandhavgarh national park, India. Photograph: Kim Sullivan/Rex/Shutterstock

The final episode follows tiger Raj Bhera, fighting to protect her cubs and territory. She is one of around 80 Bengal tigers living in Bandhavgarh national park – the highest density of tigers in Madhya Pradesh, central India.


Is the Food Safe In Sierra Leone?

Most dishes in Sierra Leone are spicy, plant-based and served with rice. Vegetable, meat and nut stews are common. Local dishes include: okra stew, cassava bread, coconut cake and pepper soup.

More impoverished areas in the country will have poor hygiene practices. It is best to stick to restaurants that are recommended for serving quality food on a consistent basis.

Although street food may smell tempting, cooking food outdoors increases the likelihood of your meal becoming contaminated.

All travellers to Sierra Leone should bring a traveller’s diarrhea kit and receive cholera, typhoid and hepatitis A vaccinations.


Sierra Leone

I first visited Sierra Leone in late March 2017 for a fabulous 10 days. The mammal watching far exceeded expectations both in terms of the diversity of species we encountered but also the rarity of many of the species we found, with mega mammals like Water Chevrotain, Yellow-backed Duiker und Pygmy Hippo.

Water Chevrotain, Hyemoschus aquaticus. Gola Rainforest National Park. Photo by Phil Telfer.

Beyond the mammal watching, a trip here is a real chance to help with conservation efforts. The community run forest on Tiwai Island, for examples, relies on a very few ecotourists each year for its sustainability. So a trip to Sierra Leone is a chance both to see some amazing mammals but also to feel virtuous in the process. I visited two sites: Tiwai Island, and Gola Rainforest National Park.

Tiwai Island

Olive Colobus, Procolobus verus, Tiwai Island.

I spent four nights here in March, 2017 and our group saw the following. There was exceptional primate watching with 10 species seen: Demidoff’s Galago, West African Potto, Western Pied Colobus, Western Red Colobus, Olive Colobus, Sooty Mangabey, Campbell’s Monkey, Diana Monkey, Lesser Spot-nosed Monkey und Green Monkey. We also heard Thomas’s Galago. Other species included a Lord Derby’s Anomalure, Red River Hog, Gambian Sun Squirrel, Red-legged Sun Squirrel, Miller’s Striped Mouse, Allen’s Wood Mouse, Straw-colored Fruit Bat, Buettikofer’s Epauletted Bat, Noack’s Roundleaf Bat, Beatrix’s Bat and an unidentified horseshoe bat.

Gola Rainforest National Park

Campbell’s Monkey, Cercopithecus campbelli

I spent 6 nights here in April 2017 and our group saw Hammer-headed Fruit Bats, Demidoff’s Galago, Thomas’ Galago, West African Potto, African Palm Civet, Giant Squirrel, Slender-tailed Squirrel, Fire-footed Rope Squirrel, Pygmy Hippopotamus, Red River Hog (heard), Water Chevrotain, Royal Antelope, Maxwell’s Duiker, Yellow-backed Duiker und Western Tree Hyrax. We also heard Chimpanzees.

Lord Derby’s Anomalure, Anomalurus derbianus

Elsewhere we saw a Green Squirrels und Striped Ground Squirrels.


Conflicts and Cooperation in Conservation: Adventures in Researching the Pygmy Hippopotamus on Tiwai Island, Sierra Leone

Our vehicle pulled into the village late one rainy night. Dozens of my new neighbors, Sierra Leone s Mende people, emerged from their thatch-roof houses, looking cross at being woken up and not exactly welcoming. We unloaded some of my gear underneath the dripping eaves, and as I tried to find something dry to wear, I realized that all my equipment: books, electronics, and gear, were soaking wet in the back of the truck. I had spent the entire day with a driver whose accent was so thick that several minutes into a conversation about cheese, I realized we were discussing chiefs, not cheddar. I had eaten entrails soup for lunch, been bounced over dirt roads for over 10 hours, and knew not a single person around me. I was suddenly glad it was dark so that nobody could see the silent tears streaming down my face.

I rummaged around in the dark and found a flashlight and rain jacket, and clinging to these items as a lifeline, I trudged down to the riverside after my guides to set off across the water to the island. It was pitch black, and I could hear the roar of rapids downriver. I was terrified that we would hit a rock or miss the landing point, but we reached safely. Escorted to a musty tent, I collapsed, exhausted and wondering what I had gotten myself into.

This journey to Sierra Leone was the first step towards my dissertation research. However, my first experiences in Africa were spent as a Peace Corps volunteer in Niger, West Africa after graduating from the University of Georgia in 2003. Living without electricity or running water in a small rural village in Niger, I was frequently sick with parasites and lost 80 pounds in a year. The temperatures soared over 120 F on some days, and Harmattan winds brought the sands of the Sahara to my doorstep.

However, I challenged myself to participate in every aspect of village life: pounding millet into the daily meal with women, farming alongside men (to their vast amusement), and carrying water from the well on my head. In my second year, I teamed up with park rangers to conduct mammal surveys and organize school gardens and tree nurseries. In this village on the opposite side of the river from one of the few protected areas in the country, I developed a greater appreciation of the struggles facing conservation in a developing country.

HippoInTrap Male pygmy hippo caught in a pit trap during the trial event

Park W, named for its location along a W-shaped curve in the Niger River, is home to a diverse array of creatures, including cheetahs, lions, elephants, and an amazing bird community. Despite this biodiversity, people in Niger are some of the poorest in the world. The land in Niger is desolate and barren not much time is spent pondering the merits of conservation when daily life is so difficult. One day I tagged along with park rangers on one of their river outings in a local canoe. Suddenly we spotted another canoe filled with grass on the park side of the river, and the men inside paddled frantically away from us. As we followed behind, a surreal feeling came over me as I realized I was in a high speed canoe chase pursuing illegal grass.

The poachers reached the other side before us, but had to leave the grass behind, and the rangers burned the contraband. It seemed so wasteful, when I knew they were stealing grass to feed their livestock. My own education on conservation up to this point had been from a preservation standpoint, where resources should be protected from humans. However, in a country so devoid of resources on one side of the river, and with so many on the other, I began to realize that conservation is far more complicated.

When my Peace Corps tenure ended in 2007, I returned to the University of Georgia to obtain a doctorate in Forest Resources. At the end of my first year of classes, I received an email about an endangered, elusive creature – the pygmy hippopotamus. I was intrigued. There was a possibility for funding field research to study pygmy hippos on a river island in Sierra Leone. I searched the scientific literature, and did not find much information. With the help of my advisors, I wrote a proposal to Conservation International, who agreed to fund me for my first field season.

I arrived in Sierra Leone in October in 2008 to begin my dissertation research on remote Tiwai Island. This 12 km2 river island was designated a Wildlife Sanctuary in the 1980s, and contains one of the highest primate densities in the world. However, I was setting out virtually alone in a war-torn, impoverished country to find an animal that is notoriously difficult to study even for experienced researchers.

Looking at hippo A boy looking at the freshly painted Pygmy Hippo Mural

Although they superficially look like the well-known common hippopotamus (Hippopotamus amphibius), pygmy hippos (Choeropsis liberiensis) differ in ecology, behavior, and most conspicuously, body size. The common hippopotamus can reach upwards of 3,000 kg, whereas the diminutive pygmy hippopotamus rarely tops 300 kg. The hippos are so distinct that the species are two different genera. While common hippos congregate in large social groups, the pygmy hippopotamus is rare, solitary and nocturnal traits that make direct observation nearly impossible and survey methods more complex.

I arrived that rainy night on Tiwai Island armed with 20 remote-sensing camera traps to capture pygmy hippos in digital pictures. I was also exploring methods to safely capture a pygmy hippopotamus and attach a radio tracking device. Since locally pygmy hippos are known to be delicious and they routinely destroy farmer s crops (see video below), I also created questionnaires to learn about local knowledge of pygmy hippos and conservation perceptions.

During my field research, I spent almost every moment of every day with my 2 local field assistants, Kenewa and Bockary. Although they could not read or write, they knew the forest with its flora and fauna better than any foreigner. By the end of my stay, Kenewa had converted one of his storage rooms into a home off the island for me. He carved my name into the door and said this room would always be mine, no matter where I was in the world. Bockary was the joker of the team and a lady s man. He claimed to have 10 girlfriends in one town. Unfortunately this meant that sometimes work items would go missing, as the girlfriends decided they wanted what he had for themselves.

Minah, Tiwai Island s research coordinator, was also my guide to culture, villages, and the island. He had worked on the island helping foreigners since before I was born. He taught me how to ride a motorcycle and demonstrated local fishing techniques. My team and I discussed all aspects of our cultures, trying to understand our differences and where we had common ground. Although work took up much of our time, my team and I would sometimes go to the local dances, where DJs would set up in a village meeting area and we would dance the night away to sweet Salone s music. Sierra Leone, affectionately known as Sweet Salone, has a burgeoning music industry. Songs range from pure entertainment to expression of inequalities and political commentary.

PoundingRiceFlour April with the village women while they are pounding flour for a funeral

For many months, we explored forests, farms and the Moa River learning about pygmy hippos habits and habitats through photos from the camera traps (see video below). However, though I saw many footprints and dung and captured images of hippos, I had yet to see a single pygmy hippo with my own eyes. Tourists who came to the island for the weekend would sometimes wander into the research station for a conversation. They often implied that I must be a pretty poor researcher if I had never seen the animal I had traveled thousands of miles to find. Even knowing that few foreigners see these rare creatures in the wild, I began to despair.

One day in May 2009 as we paddled upriver in our dugout canoe, Kenewa uttered a small gasp of surprise. There, in the water next to the riverbank, was the animal for which I had been searching for over seven months. With a splash, the pygmy hippo clambered out of the water onto a sandy beach and stopped to watch us. This was the moment I had been waiting for, and I could not help but grin. It locked eyes with us for a few moments before turning and running into the forest. Although pygmy hippos depend on water sources like common hippos, pygmy hippos spend most of their nights in the forest. They have a more sloping profile and their feet are more splayed than the common hippopotamus, which allows them to quietly tunnel under dense vegetation through the forest.

Hippo_OpenMouth One of the pygmy hippos caught on camera trap on Tiwai Island

Project money ran out after 10 months, and I returned to the States for a 9 month hiatus to write grant proposals appealing for funds. Armed with new funding from several zoos and a Fulbright Scholarship, I flew back in August 2010. Sierra Leone was deep into the rainy season. Although everything was soggy from the unrelenting rain, my arrival that year was far different than my first. People ran out of their houses to greet me and cheer as I stepped out of the vehicle. I looked around and saw familiar smiling faces, and it felt like coming home.

We soon began our first pit trap attempts to capture a pygmy hippopotamus. If the pit traps were successful in catching a pygmy hippopotamus, we would bring a wildlife veterinarian to Sierra Leone to help us anesthetize a hippo. When the hippo was asleep, we would place a radio collar to track the hippo s movements through the forest. We were interested in learning more about hippo habitat to identify what pygmy hippos need to survive. Using local hunter knowledge and maybe a little bit of juju , we dug several holes and covered them with rattan mats and debris. Then it was time to wait.

One morning I woke up in the village and went about my morning routine. Suddenly, Minah approached me. The trap monitors had radioed in to say there was a red river hog in one of our traps. Although it was not a pygmy hippopotamus, it was a great animal to practice our pit trap method on. I gathered a few men and we zoomed to the island on the boat. We rushed to the trap and I looked gingerly over the rim.

HogCapture Four red river hogs caught in a pit trap

My first thought was Oh there are two hogs in there. As they squirmed around, I realized there were more than two. There were four. Apparently the trap checker had only gotten close enough to the trap to see that there was a hog in there before running away in fear. My plan had seemed a lot simpler from the village. We would throw a sheet over the red river hog to distract it, while collapsing one side of the trap so it could climb up. However, red river hogs are one of the most aggressive animals on the island. None of the men were eager to approach the trap. They all looked at me for instruction, but I was flummoxed.

We approached closer, and the hogs started squealing and trying to scramble out. Suddenly all seven of us were up in trees. One of the men looked over at me from his tree and exclaimed that he didn t know I could move that fast. We debated how to get these animals out without anybody getting hurt. Bockary volunteered to collapse the side, and the rest of us left the area with relief. The hogs soon exited and ran away, too tired to bother with us. Later, Bockary admitted that he volunteered only because he was hungry and the only thing between him and food was making sure the hogs got out safely. Success!

A few tense weeks of waiting later, Minah came to knock on my door and whispered There s a hippo in one of your traps. I called Kenewa and Bockary into my room and said OK, this is really something amazing, but I don t want you to tell a soul in this village. I was afraid of a village riot, with dozens of people rushing to the scene to get a glimpse of hippo if word got out. I did not want anybody getting hurt, so the fewer people at the trap the better. My assistants let out a quiet whoop of joy and we danced around hugging for a few seconds before gathering up a few key people and materials to head to the trap.

As we approached the trap, I saw the most beautiful animal in the world a pygmy hippopotamus (see video below)! He was lying down, obviously tired from trying to climb out and glistening dark purple in the early morning light. Although we had now successfully captured the hippo, we had to let it go because this was just a trial. Kenewa began to try to collapse one of the walls, but the hippo roared in agitation.

Learning from our previous experience with the hogs, we brought empty canvas bags to fill with dirt to form steps. We filled the bags with dirt and dropped them in. The pygmy hippo attacked the first one and tore it to pieces, which had us all running for the nearest trees (unfortunately I chose the one covered in razor grass). When we placed the second bag in, the hippo used the extra bag as a step to exit the trap, and then ran off into the forest. Ah bwa! He s out! We returned triumphantly to the village. There was a very large party in the village that night. I sent excited text messages to my professors to let them know we were ready to try the real captures.

Pit Trap The pit trap team circled around a new pit trap

Now that we knew the traps could successfully and safely capture a pygmy hippopotamus, my major professor, Dr. John Carroll and a wildlife veterinarian, Dr. Michele Miller, flew to Sierra Leone to help me capture and radio-collar a pygmy hippopotamus. My advisor, Dr. Sonia Hernandez, would coordinate everything from the United. I added 2 more field assistants (Alusine and Lahai) who could read and write to help. Unfortunately we did not successfully capture a hippo during this time, although we had several near-captures (the pygmy hippos fell halfway in but were able to escape). We hope to travel for another attempt later this year if we can raise the funds.

One of the highlights of my research on Tiwai was when the U.S. Ambassador to Sierra Leone came to visit me as I was one of the few Fulbright Scholarship students in the country. When we arrived in the village, very few people were around. We had arrived earlier than expected and everybody was still in their fields. I was worried that my plans for a smooth trip would go awry. We made some short introductions to the people in town, and left for the island.

That evening, when I was chatting with the visitors, I heard drums in the distance. As the sound grew louder, we all popped up from our chairs. Out of the forest came the villagers, drumming, singing and dancing. Among them was a man dressed in a full length raphia palm costume. Although I had arranged for a general cultural show in honor of the U.S. Ambassador, this pygmy hippo devil (see video below) was a surprise: constructed painstakingly by the villagers just for this night. I was speechless that the villagers took so much pride in their pygmy hippos that this was the animal they chose to display to the Ambassador.

Conflicts in Conservation

The relationships I developed with the local people during my tenure in the Peace Corps and in Sierra Leone gave me a unique perspective of conservation. I witnessed the frustrations that protecting wildlife and land can bring in an area where people are struggling for daily survival. Most of the villagers could not grow enough food to support themselves through the entire year, and have to rely on imported rice when the food ran out. Although they live in areas of great plant and wildlife diversity, this honor means little to people who are subsistence farmers trying to scratch out a living in an unforgiving land.

Radiotelemetrypractice Radio telemetry, a way of tracking animals through the forest, requires a lot of practice

A civil war devastated the country and Sierra Leone is still struggling to recover. My own field assistants struggled during the war. Kenewa, who was 12 when the war began, was forced to take drugs by soldiers and risked his life to raid food from the rebels. Bockary escaped to Monrovia, Liberia, only to return when the war was over. Minah had to flee for his life into the forest because the rebels thought all foreign researchers had left their money with him. Many of the village men had become Kamojors, the grassroots militia claiming to have magical powers that allowed them to be bullet proof.

During our daily walks in the forests, my assistants told me horror stories of amputations and executions. The decade-long war ended in 2002, when the rebel Revolutionary United Front was defeated. However, with a high infant mortality rate, low literacy rate, and overall bleak poverty level, conservation tends to take a backburner to more pressing issues. Malaria is a major concern in this area, as I personally experienced several times.

However, malaria had an even more personal affect because it killed some of the people I care about. My good friend and confidant, Kenewa s brother (also called Kenewa), died shortly after my return to the US in 2009. I was in Sierra Leone for his first bout of malaria and took him to the doctor for treatment. However, shortly after I left Sierra Leone, I received a phone call from Minah. Kenewa had complained of headache, and later in the evening told everybody that he was dying. Thinking he was being overdramatic, his brother told him to try to sleep. He complied, and never woke up.

Residents who live near Tiwai hope that conservation of their land can bring foreign assistance in the form of tourism, research or development assistance. However, often the expectations outweigh the reality. When I asked villagers what they would do if they were the bossman of Tiwai Island, they responded that they would bring cell phone towers, schools, mosques, clinics, and much more. When I asked them how they would get money to build these, they responded that they would cry to the outside world.

Hippo_Devil Villagers dancing around the pygmy hippo devil

Tiwai is remote by Western standards the road conditions are unpredictable and never pleasant. A 200 mile journey from Freetown can take anywhere from 6 to 15 hours depending on your vehicle and the season. The tourist facilities on Tiwai Island are best described as rustic, although there is usually electricity (solar-powered) and running (river-pumped) water. Lodging is tents with foam mattresses.

While these amenities definitely provide a full rainforest experience, some tourists do not want to rough it or make the long journey. One visitor remarked to me I knew it was country , but I didn t know it was this country! Without many visitors, there are not enough funds to satisfy the eight villages that own Tiwai. Each year the tourism revenues are divided among the 8 villages for community development. However, during my first year in Sierra Leone, the annual fees were first given to the chiefs to distribute in the communities. These chiefs took what they felt was their share (which was a substantial portion), before handing the money over to the next chief who also took his share . The money that actually reached the villages was very small, but the villages did not feel that they had the power to change things. Fortunately, a new system was created, and the amount of money that reaches the villages now is greater.

Researchers can help generate more direct funds by providing employment for local residents, introducing capital directly into the local economy. In countries with few educational opportunities, any sharing of knowledge between researcher and resident is beneficial. Field assistants often bring the scientific knowledge they learn during their employment to their families and friends. My field assistants became ambassadors for the pygmy hippopotamus, and helped to disseminate new findings to the communities.

Roads The road system in Sierra Leone can be unpleasant

Sierra Leoneans place a lot of hope on their children. Some families spend a major portion of their income to send their children to school. The parents hope that one day the children will return the favor and take care of their parents when they are old. A better educated child has a better chance of supporting the family. However, a better educated child also has the chance to improve development in the entire country. If environmental education is also incorporated into the local schools, these children will be equipped to make land management decisions when they begin their own families and, if they return to the village, farms.

For this reason, I conducted environmental education programs in local schools and villages alongside my collaborators, the Across the River Transboundary Peace Park project and the Environmental Foundation for Africa. We also painted murals and printed posters depicting wildlife and the importance of conservation, placed conservation bumper stickers on public transportation vehicles, and created a Pygmy Hippo Awareness Day with t-shirts and contests.

So far the response to our project has been excellent. Residents are proud that their island is an important habitat for this rare animal, as demonstrated during the Ambassador s visit, and they believe this project will help advertise tourism and research on Tiwai Island. When people view pygmy hippos and other wildlife as more than protein or pests, they are more willing to help in conservation efforts. Our hope is that one day the pygmy hippo can be seen as the diamond of Sierra Leone. As Kenewa once said We shall never again eat pygmy hippo meat. We have tasted pygmy hippo benefits, and they are sweeter.

All images belong to the author, April Conway, and all people in photographs have given permission for the photos to be used.


Tourism & Hospitality

The Tourism sector in Sierra Leone has become one of the top priority sectors due to the vast improvement demonstrated over the years, with the huge inflow of foreign direct investment and improvement in quality and standards by our domestic investors in this sector. Sierra Leone is definitely back on the map as a tourist destination, with the surge in the number of tourists visiting Sierra Leone annually, and we have slowly gained back the momentum with the influx of International Brands with the likes of Hilton and Radisson Blu investing in our tourism sector.

As is most commonly described, Sierra Leone is the best kept secret destination for Tourism investment and is blessed with wonderful people with mixed culture and stronger acceptability for religious tolerance. The people are generally known for their reputation of friendliness, thoroughly cordial and hospitable towards visitors and are always genuinely happy to provide helpful assistance such as allowing strangers to lodge with them when needed.

The tourism exploit is blessed:

  • With 360 km coastline of beautiful, un-spoilt white sand beaches
  • World &ndashClass regime fishing with record setting tarpon catches
  • It Coastal beautiful city of Freetown is only 3 hours away from Lagos, Africa&rsquos largest city, 8 hours away from the US, and 6 hours from Europe
  • 18 national heritage sites linked to sierra Leone&rsquos rich past of both the slave trade and as a home for returning slaves
  • 31 protected areas with unique wildlife including pygmy hypos, chimpazess, jungle elephants, and many species of birds

Above all, Sierra Leone is classified for highlights of opportunities for first movers in both leisure and business hospitality in Sierra Leone.


Schau das Video: Tiwai Island (November 2021).